Huvud >> Nyheter Och Fakta >> Förutsäga orkaner: ögonen har det

Förutsäga orkaner: ögonen har det

Tills telegrafen uppfanns 1844, nyheter om att närma sig orkaner anlände strax före deras landgång, när sjömän som sökte säker hamn meddelade dem. Även med telegrafen var det dock svårt att fastställa platsen för en orkan och att spåra dess kurs var omöjligt.

Nu, tack vare satellitteknik, går ingen orkan obemärkt förbi. 'Det är omöjligt för en befintlig storm att smyga sig fram vid kusten', säger James L. Franklin, orkanspecialist vid Tropical Prediction Center i Miami, Florida. Under det senaste decenniet har satelliter utrustats med sensorer som 'ser' genom regn för att lokalisera centrum, eller ögat, av en storm.

'Det är ungefär som att ha en radar uppe i rymden', säger Franklin. 'Konventionella satelliter berättade för oss var molnen fanns, men vi hade ingen aning om vad som pågick under skärmtaken.' Ändå är det inte alltid möjligt att säga exakt var centrum för en växande storm är, i vilken riktning den är på väg och hur snabbt den kommer att röra sig. Det är där flygplansspaning kommer in.



Duckworth's Dare

1943 bevisade ett spontant (och vissa skulle säga hänsynslöst) experiment att piloter verkligen kan flyga rakt in i orkanens svåra turbulens och kraftiga regn – och leva för att berätta om det. Överste Joseph Duckworth, en amerikansk armépilot och hjälte från andra världskriget, flög sitt enmotoriga, tvåsitsiga AT-6-plan rakt in i ögat på en orkan med 132 mph vindar som drog ner mot Texas, och vann en satsning på highballs på officersklubben den kvällen.

Även om meteorologer hade teoretiserat att ögat från en orkan var varmare än den omgivande luften, gav termometern i Duckworths plan dem påtagliga bevis: Den visade en enorm skillnad på 25°. Den vågade bedriften banade väg för dagens orkanjaktsplan.

Luftburna datorlabb flyger nu rutinmässigt in i vilken orkan som helst – definierad som ett intensivt tropiskt vädersystem med vindar över 74 mph – som hotar att landa. Deras besättningar släpper sensorer i stormen för att bestämma den exakta hastigheten och vindens riktning, bland data.

Ändå kan Moder Natur övertrumfa även den bästa tekniken. 'Konstiga saker kan hända, även under perioder på bara några timmar. Stormar kan vingla runt, stanna eller göra små loopar, säger Franklin. Till exempel, 1998 dödade orkanen Mitch 9 000 människor efter att ha svävat utanför Honduras kust i flera dagar, vilket gjorde prognosmakare förstummade som inte förväntade sig att stormen skulle svänga söderut. 'Än idag förstår vi inte varför det hände', säger han.

Orkanvarningar utfärdas 24 timmar före landning för 300 miles av kusten i genomsnitt, även om med all sannolikhet kommer mindre än en tredjedel av området faktiskt att uppleva orkanförhållanden. 'Någon del av det varnade området kommer sannolikt att undra vad uppståndelsen handlade om', säger Franklin och tillägger att 'övervarningen' behövs eftersom ingen kan säga exakt var orkanen kommer att träffa. 'Vi skulle kunna lägga ut varningar tidigare, men då skulle vi varna väldigt många människor som inte skulle drabbas av stormen', säger han.

För protokollet

Prognos : Hård vind, risk för regn?

äpplen växer på träd

Fakta: År 1891 skrev U.S. Weather Bureau-medarbetaren Isaac Cline: 'Texas kust är, enligt de allmänna lagarna för atmosfärens rörelser, befriad från orkaner i Västindien.'

Det finns inga bevis för Clines observationer i början av september 1900. Då hade en tropisk storm setts nära Kuba, men stormens riktning var ett mysterium. Den 8 september var himlen ovanför Galveston, Texas, mulen, men ingen förväntade sig något mer än hårda vindar. Den natten förstörde en 15 fot lång stormflod från orkanen ön och över 8 000 människor drunknade.

1961 när orkanen Carla drabbade Galveston med 145 mph vindar, miste 50 människor livet. I det här fallet gav tidiga varningar den stora majoriteten av de skadade gott om tid att evakuera.

Orkaner